Ο δισεκατομμυριούχος Ελληνας παντοπώλης που θέλει να γίνει δήμαρχος της Νέας Υόρκης

Φορά ένα κοστούμι 190 δολαρίων, τα μαλλιά του είναι ανακατεμένα και κάθεται σε ένα γραφείο που στηρίζεται με σανίδες. Ο Τζον Κατσιματίδης δεν είναι αυτό που φαίνεται. Γιατί πρόκειται για έναν Ελληνα δισεκατομμυριούχο που έχει βάλει ως στόχο να γίνει ο επόμενος δήμαρχος της Νέας Υόρκης.

«Οι άνθρωποι με υποτιμούσαν σε όλη μου τη ζωή. Ισως φταίει ο τρόπος που χτενίζω τα μαλλιά μου...Αλλά πάντα επιτυγχάνω. Πάντα σκαρφαλώνω στο βουνό που βρίσκω μπροστά μου. Και αυτό είναι το επόμενο βουνό μου», λέει 64χρονος στη συνέντευξή του στο Bloomberg.

Οτι του λείπει σε γκαρνταρόμπα, διακόσμηση γραφείου και γενική εξωτερική εμφάνιση, το καλύπτει με τα χρήματά του και τις πολιτικές διασυνδέσεις, όπως επισημαίνει το δημοσίευμα. Δημιούργησε την περιουσία των 3,4 δισ. χρησιμοποιώντας τα κέρδη από το Gristedes, τη μεγαλύτερη αλυσίδα παντοπωλείων στο Μανχάταν για να επεκτείνει τη δραστηριότητά του στα κτηματομεσιτικά και το πετρέλαιο. Και τώρα βάζει στοίχημα πως μπορεί να δώσει αυτό το άγγιγμα του Μίδα και στην αμερικανική μητρόπολη.

Σε αντίθεση με τους υπόλοιπους υποψήφιους για τη δημαρχεία, δεν έχει πολιτική πείρα. Αλλωστε η ζωή του ξεκίνησε πολύ διαφορετικά. Γεννημένος στη Νίσυρο το 1949, οι γονείς του- ένας φαροφύλακας που έγινε οδηγός σερβιτόρος και μία νοικοκυρά- αποφάσισαν να μεταναστεύσουν στη Νέα Υόρκη όταν εκείνος ήταν έξι μηνών.

Μεγάλωσε σε ένα φτωχικό και σκοτεινό διαμέρισμα στο Χάρλεμ και έμαθε αγγλικά παρακολουθώντας τηλεόραση. Στα 20 του εγκατέλειψε το Πανεπιστήμιο και αγόρασε ένα μερίδιο στο παντοπωλείο της γειτονιάς. Από αυτό δημιούργησε την αλυσίδα Red Apple, ενώ στη συνέχεια εξαγόρασε και τα καταστήματα των ανταγωνιστών του, τα Gristedes, για να κυριαρχήσει στη συγκεκριμένη αγορά.

Βέβαια δεν ήταν αυτές οι επιχειρήσεις που τον έκαναν πλούσιο, αλλά η εταιρία που του ανήκει και διαχειρίζεται βενζινάδικα, η αξία των οποίων εκτιμάται στα 2 δισεκατομμύρια.

Η μόνη μάχη που φαίνεται πως έχει χάσει, κατά παραδοχή του, είναι εκείνη με το βάρος του, καθώς ζυγίζει περίπου 130 κιλά. Οσο για το προφίλ του, εκείνοι που τον γνωρίζουν τον περιγράφουν σαν άνθρωπο που νοιάζεται για τους άλλους και το δείχνει στην πράξη. Οχι ως στοιχείο της προεκλογικής του καμπάνιας, καθώς είναι κάτι που ανέκαθεν έκανε. Οπως για παράδειγμα το γεγονός ότι χρηματοδοτεί Χριστουγεννιάτικα πάρτι για παιδιά, προκειμένου να παίρνουν δώρα ακόμη και εκείνα που οι γονείς τους δεν έχουν αυτή τη δυνατότητα.

Είναι παντρεμένος με την Μάργκο Βόντερσααρ, με την οποία έχουν αποκτήσει δύο παιδιά. Τον 20χρονο Τζον και την 23χρονη Αντρεα, η οποία είναι παντρεμένη με τον Κρίστοφερ Νίξον Κοξ, εγγονό του πρώην προέδρου των ΗΠΑ. Δεν είναι το μοναδικό γνωστό όνομα γύρω του. Στο γραφείο του για παράδειγμα υπάρχουν φωτογραφίες με μερικούς από τους πιο ισχυρούς ανθρώπους στον κόσμο, όπως ο Φιντέλ Κάστρο, ο Πάπας Ιωάννης Παύλος, ο Μπαράκ Ομπάμα αλλά και ο Μιτ Ρόμνεϊ.

Οπως λέει ο ίδιος, δεν είναι ο μέσος επιχειρηματίας και για αυτό το λόγο δεν θα γίνει ο μέσος πολτικός. «Θα μπορούσα να ντύνομαι καλύτερα, να μετακομίσω σε ένα πιο όμορφο κτίριο, κάποιοι θέλουν να με εκπαιδεύσουν για τα ΜΜΕ. Αλλά έτσι είμαι εγώ και χαίρομαι για αυτό. Αν κερδίσω, θέλω να το πετύχω για αυτό που είμαι. Χωρίς ατζέντα. Απλά για να βοηθήσω τους κατοίκους της πόλης», καταλήγει ο επιχειρηματίας.

Πηγή: Ο δισεκατομμυριούχος Ελληνας παντοπώλης που θέλει να γίνει δήμαρχος της Νέας Υόρκης | iefimerida.gr http://www.iefimerida.gr/node/109530#ixzz2VbcnhXU8

Φωτογραφικό υλικό

Μανώλης Δημελλάς

γράφει ο Μανώλης Δημελλάς

Προτάσεις Verena

Τα παλιά στελέχη του ΠΑΣΟΚ στη Ρόδο, δεν ξεχάσαν την σημερινή επέτειο για τα 45 χρόνια απο την...
"Ανοίξαμε όλα τα μέτωπα κατά τη διάρκεια της θητείας μας. Το μεγαλύτερο πρόβλημα ήταν οι...
ΔΕΛΤΙΟ ΤΥΠΟΥ Εξιχνιάστηκε άμεσα υπόθεση θανάσιμου τραυματισμού 37χρονου έπειτα από συμπλοκή 4...
ΕΝΩΣΗ ΑΣΤΥΝΟΜΙΚΩΝ ΥΠΑΛΛΗΛΩΝ ΝΟΤΙΑΣ ΔΩΔΕΚΑΝΗΣΟΥ Ε. Α. Υ. Ν. Δ. Αρ. Εγκρ....